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¿Qué pasó con Microsoft Encarta?

La enciclopedia digital que marcó una época

¿Qué pasó con Microsoft Encarta?

Todos conocemos Wikipedia y otras fuentes digitales, pero hubo una época en donde reinaba Microsoft Encarta como la enciclopedia digital por excelencia. Desde su lanzamiento en 1993 hasta su despedida en 2009, Encarta evolucionó, cautivando a una generación de estudiantes y marcando una era en la manera en que se abordaban los trabajos académicos, ya que ofrecía información actualizada y verificada, también contenido multimedia: fotos y videos. Era como tener una biblioteca completa en tu computadora personal.

La historia detrás de Microsoft Encarta es intrigante. Bill Gates, el fundador de Microsoft, inicialmente intentó colaborar con la Enciclopedia Británica para crear una versión web. Sin embargo, esas negociaciones no prosperaron. En cambio, Microsoft se asoció con Funk & Wagnalls para dar vida a Project Gandalf, la primera versión de Encarta. Aunque esta versión inicial no tuvo un gran éxito, Gates no se rindió.

El Ascenso de Encarta

Como te había mencionado antes, su primera versión no fue un éxito inmediato debido a errores de cálculo en precio y mercado, Microsoft corrigió rápidamente el rumbo. Así el Microsoft Encarta se consolidó como uno de los productos más de la empresa de tecnología, con versiones temáticas y traducciones a diferentes idiomas. La versión en español, lanzada en 1997, marcó un hito en accesibilidad. Los estudiantes encontraron en Encarta una herramienta invaluable para sus tareas escolares y proyectos universitarios.

Además de los artículos, Encarta incluyó tres aplicaciones adicionales:

  1. “Mi primer Encarta”: Diseñada para niños, esta versión simplificada les brindaba información de manera amigable.
  2. “Diccionario Encarta”: Una herramienta útil para consultar definiciones y traducciones.
  3. “Matemáticas de Microsoft”: Un recurso educativo para aprender matemáticas de manera interactiva.

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El Declive y la Llegada de Wikipedia

En marzo de 2000, Jimmy Wales dio vida a la Wikipedia, marcando el inicio del fin para Encarta. A medida que más usuarios migraron a Internet, encontraron en Wikipedia una fuente gratuita y actualizada de información. En 2003, la decadencia de Encarta comenzó, y su capacidad de reacción limitada no pudo competir con el dinamismo de Wikipedia.

Sin embargo, el mundo estaba cambiando. Internet se expandía rápidamente, y aparecieron páginas “enciclopédicas” como Wikipedia. A diferencia de Encarta, Wikipedia era gratuita y colaborativa. Cualquier persona podía editar su contenido, lo que la hizo aún más atractiva para los usuarios.

El fenómeno mundial de Wikipedia dejó a Encarta en una posición difícil. A pesar de los esfuerzos de Microsoft por competir con una versión gratuita de Encarta, la falta de artículos y la necesidad de conexión a Internet hicieron que la gente se volcara hacia Wikipedia.

El Adiós a Encarta

Aunque Microsoft intentó tímidamente replicar la fórmula de Wikipedia, el anuncio de la muerte de Encarta en 2009 dejó claro que no podía sostenerse en la era digital. El cambio de preferencia de los usuarios hacia la información rápida y actualizada de Wikipedia selló el destino de esta enciclopedia digital pionera.

En 2009, Microsoft anunció que dejaría de desarrollar y dar soporte a Encarta. La era de esta enciclopedia digital llegaba a su fin. Aunque Encarta no pudo resistir el embate de Wikipedia, su legado perdura. Marcó a toda una generación de estudiantes y nos recordó que el conocimiento puede vivir en bits y bytes.

¿Qué pasó con Microsoft Encarta?
La versión completa de Encarta Premium en inglés albergaba más de 62,000 artículos, contrastando con su contraparte en español que ofrecía alrededor de 43,000. | Imagen: Flickr

El Legado de Microsoft Encarta en la Era Digital

El ocaso de Microsoft Encarta simboliza la transición de una era en la educación y la búsqueda de información. Aunque Encarta ya no está entre nosotros, su influencia perdura en la nostalgia de aquellos que la utilizaron. En un mundo cada vez más digital, la historia de Encarta nos recuerda la importancia de adaptarse a los cambios y abrazar la innovación para perdurar en el siempre cambiante paisaje tecnológico.

Así, con nostalgia, decimos adiós a Encarta, una obra que compitió con la majestuosidad de la “Enciclopedia Británica” y que, durante años, fue nuestra ventana al saber.

Imagen: Qhero.net

Escrito por Qhero Team

Oídos atentos, Ojos como pájaro en grama, y Manos inquietas, siempre al pendiente de los avances tecnológicos, rastreando información valiosa, perdida en el mega universo del internet, para hacerla llegar a quien vagabundea en busca de respuestas y con hambre de conocimientos.

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